¿Qué es la quinta enfermedad?

La quinta enfermedad es causada por un virus llamado parvovirus B19. Generalmente, afecta a los niños y causa un salpullido que da el aspecto de haber recibido una "cachetada en la mejilla". Otros de sus síntomas son dolor articular (artralgia), fiebre y síntomas gripales. La quinta enfermedad no tiene efectos permanentes en niños y adultos saludables, pero pueden surgir complicaciones si se la contrae durante el embarazo o con el sistema inmune debilitado.

¿La quinta enfermedad es contagiosa?

Sí. Un adulto o un niño no inmune puede infectarse con la quinta enfermedad y sufrir fiebre, artralgia y/o síntomas de gripe o no desarrollar ninguno de los síntomas citados. Debe vigilarse atentamente a las mujeres embarazadas o los individuos con el sistema inmunológico comprometido que contraigan esta enfermedad. Cuando comienzan los síntomas, la enfermedad deja de ser contagiosa. Por esta razón, la quinta enfermedad resulta muy difícil de evitar. Si cree que no es inmune a la enfermedad (es decir, si jamás tuvo la quinta enfermedad), contáctese con su médico y solicítele un examen.

¿Cómo se contagia la quinta enfermedad?

La quinta enfermedad se transmite a través de las vías respiratorias y el contacto con sangre infectada. El período de incubación (el tiempo entre la infección inicial y el comienzo de los síntomas) suele ser de entre 4 y 21 días. Los individuos con la quinta enfermedad contagian más antes del comienzo de los síntomas.

¿Todo aquel que se infecta desarrolla la enfermedad?

No. Aproximadamente el 20% de la gente que contrae el parvovirus B19 (quinta enfermedad) jamás desarrolla síntomas. Es por eso que muchas veces la persona infectada no sabe que lo está. La única forma definitiva de saber si contrajo la enfermedad o no es someterse a un examen. Si este tema le preocupa, contáctese con su médico.

¿Cómo se diagnostica la quinta enfermedad?

En general, el médico puede diagnosticar la quinta enfermedad al observar el clásico salpullido que da el aspecto de una "cachetada en la mejilla". En algunos casos, cuando los síntomas no son evidentes, es preciso hacer un examen sanguíneo. Cuando la muestra de sangre llega al laboratorio, se realizan pruebas para detectar qué anticuerpos produce el cuerpo en respuesta a esta enfermedad. Si se detecta inmunoglobulina M (IgM) contra el parvovirus B19, el examen muestra que actualmente sufre o acaba de sufrir esta infección. La presencia de inmunoglobulina G (IgG) refleja que usted es inmune a la quinta enfermedad. Si no hay presencia de anticuerpos IgG o IgM, usted corre el riesgo de contraer esta infección.

¿Cómo se trata la infección del parvovirus B19?

El tratamiento de síntomas como fiebre, artralgia o picazón puede efectuarse con medicación (ibuprofeno, aspirina, etc.). Sólo quienes sufren problemas en el sistema inmune pueden llegar a necesitar ser hospitalizados para recibir transfusiones de sangre.

¿Cuál es el tratamiento si estoy embarazada y contraigo la quinta enfermedad?

Las mujeres embarazadas que contraigan la enfermedad deberán hacerse ecografías semanales para asegurarse de que el feto no se vea afectado. Si el feto se infecta será necesario hacerle una transfusión intrauterina. Este procedimiento evita que el feto se vuelva peligrosamente anémico. Para más información acerca de este procedimiento, haga clic en tratamiento y diagnóstico o contáctese con su médico. Un simple examen sanguíneo confirma si usted o su bebé contrajeron la quinta enfermedad.

¿Mi perro fue diagnosticado con parvovirus. ¿Puedo contagiarme?

No. Hay muchos tipos diferentes de parvovirus. Cada tipo es específico a su especie. Esto significa que el parvovirus canino afecta sólo a los perros, el parvovirus humano afecta sólo a los humanos y el parvovirus felino, sólo a los gatos.

¿Puedo protegerme contra la quinta enfermedad mientras estoy embarazada?

Desafortunadamente, no hay vacuna ni medicación para evitar la quinta enfermedad. Durante el embarazo se recomienda lavarse las manos frecuentemente y estar atenta a cualquier brote de la enfermedad en su región.

¿Cómo sé si corro el riesgo de contagiarme?

Aproximadamente el 50-60% de los adultos contrajo la quinta enfermedad en algún momento de su vida. Si usted no sabe si la contrajo o no, sométase a un simple examen sanguíneo. Consúltelo con su médico. Haga clic sobre la opción “Impresión de la información para el doctor” para que su médico reciba información actualizada acerca de la quinta enfermedad.

 

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